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홍콩 청콩그룹 리카싱 회장아시아 최고 부자, 재신(財神)’ ‘상신(商神)’ ‘초인(超人)
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승인 2008.06.01  00:00:00
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아시아 최고의 갑부로 알려진 리카싱(李嘉誠)은,재신(財神)’ ‘상신(商神)’ ‘초인(超人) 이라고 불리기도 하며 중국기업인들이 가장 닮고 싶은 모델로 꼽히기도 한다.

그는 또한 세계 최고 화교기업인 ‘허치슨 왐포아(Hutchison Whampoa)’의 대주주이며 홍콩주식시장의 1번 주식  청콩홀딩스의 대주주이다. 사업에는 불가능이 없다는 입지전적인 성공신화의 주인공이며, 홍콩 최고의 자선사업가로도 명성이 자자하다.

총재산의 3분의 1(63억 달러·6조원)을 사회에 환원하겠다고  했다. 현재 쓰촨성 대지진에 대한  성금을  1억3000만위안을 기부해   개인 성금 1위이기도 하다.

홍콩이나 중국에서 리카싱은 곧 ‘살아있는 전설’이다.

리카싱은 1928년 치우자오(潮洲) 출생으로, 1940년 일본이 중국을 침략하자 부모와 같이 홍콩으로 이주했다. 15세 되던 해에 초등학교 교장이었던 아버지 이운경이 별세하자, 장남이었던 그는 어머니와 동생 3명의 생계를 떠맡아야 했다. 찻집 종업원,철물점, 시계, 플라스틱 혁대 가게 등에서 외판원으로 일하면서 그는 홍콩섬과 카우룽(九龍)반도 등을 하루 평균 10시간 이상 걸었다고 한다. 외판원 시절 그는  일하는 바쁜 와중에도 영어 단어장을 만들어 틈날 때마다 외우곤 했다.
 
또한 리카싱은 중학교 1학년을 중퇴한 이후, 학교에 다닌 적이 없지만 매일 새벽 4시에 일어나 중고교 교과 과정을 혼자 공부했다.  80세가 다된 지금도 그는 잠자리에 들기 전에 책을 읽는다. 2년뒤, 그는 상상을 초월하는 근면과 열성으로 17살에 이미 그 가게에서는 최고의 세일즈맨으로 올라설 수 있었고, 19살에는 총지배인이 되었다.  그가 판 제품의 숫자가 다른 판매원들의 100배에 달했다고 한다.

   


그는 자신의 힘으로 성공할 수 있다는 자신감을 얻게 되면서  집집마다 돌아다니며 금속식기류 파는 일을 시작했다. 그는 하루에 16시간을 일했다. 낮에는 물건을 팔러다니고, 밤에는 주문받은 량을 확보하기 위해 공장에서 대기했다. 그 과정에서 제조 비즈니스에 대해 배울 수 있었다.

리카싱은 공장 운영에 대해 완벽히 터득한 다음, 직접 사업을 벌리기로 하고, 22살 때에 1950년  5만 홍콩달러(약 600만원)를 빌려 오늘날의 청콩실업의 모태가 된 청콩 플라스틱공장을 설립했다. 그는 자신의 회사에 중국에서 제일 긴 강인 장강(長江. 양자강)의 이름을  붙였다.
 
30세 때인 1958년 공장 부지의 주인이 월세를 올리려 하자, 리카싱은 이미 부를 상당히 축적한 상태였던지라 아예 그 터를 사버렸다. 그로서는 첫 번째 부동산 투자였던 셈이었다. 그것이 계기가 되어 그는 회사를 부동산 개발과 관리 체제로 탈바꿈시켰다.

1971년 43살에는 청콩실업(부동산)을 만들어 주력사로 키웠다
1972년 44살 때 청콩홀딩회사는 홍콩 주식시장에 1번으로 상장된 ‘홍콩 증시 1호’가 됐다.

1979년 홍콩 앤드 상하이 은행(Hongkong & Shanghai Bank)로부터 허치슨 홤포아의 주식 23 퍼센트를 사들임으로써 중국인으로서는 처음으로 홍콩 경제를 주도하는 영국의 가장 오래된 기업의 하나를  장악하게 시작했다.

   

1980년에는 '리카싱기금회'를 설립했다.
리카싱기금회를 만든 것도 사회에 기여할 수 있다는 것, 그리고 어려움에 처해 있는 사람들이 더 나은 삶을 살 수 있도록 돕는 것. 이런 것이 인생에서 궁극적인 의미라고 생각하고  필생의 사업이라고 여긴다고 했다. 기금회에 투입한 개인 재산만 80억홍콩달러(약 1조원)를 넘는다.

 1981년에는 고향인 潮洲에 Shantou University를 설립 했다.

1985년에는 홍콩전자유한공사(Hongkong Electric Holdings)사의 주식 33퍼센트를 사들였다.
뿐만 아니라 그는 자신의 두 아들이 교육받은 캐나다에까지 사업영역을 넓혀 캐나다 임피리얼 상업은행(Canadian Imperial Bank of Commerce)과 허스키 오일(Husky Oil)에 상당 금액을 투자했다.

청콩그룹은 청콩실업(長江實業有限公司 Cheung Kong (Holdings) Limited) 을 모기업으로 하여 그룹을 이루고 있다. 청콩실업이 허치슨 왐포아(Hutchison Whampoa) 의 49.9%주식을, 허치슨 왐포아가 청콩 인프라(Cheung Kong Infrastructure Holdings Ltd)의 주식 85%를, 청콩 인프라가 홍콩전기(Hong Kong Electric Holdings Ltd)의 주식 39%를 각각 가지고 있다. 
말하자면, 청콩실업-허치슨 왐포아-청콩인프라-홍콩전기가 되는 것이다.

   

청콩실업과 허치슨왐포아라는 지주회사를 통해 그가 거느리고 있는 기업은 무려 500여개나 되고 이중 10개 상장사의 시가총액은  86조원(6520억 홍콩달러)으로 홍콩 상장 주식 총액의 12%를 차지한다. 홍콩 사람들은 허치슨텔레콤이 만든 통신망과 휴대폰으로 전화를 걸고, 발전회사 홍콩전등이 생산하는 전기가 만들어내는 화려한 야경을 매일 밤 감상한다. 리카싱 자금은 홍콩뿐 아니라 대서양과 태평양을 연결하는 파나마운하, 부산 광양항 터미널, 에어캐나다에까지 전 세계에 퍼져 있다.

청콩은 한국어로는 장강(長江)이며, 양자강 이라고도 한다.
장강은 총길이 5,800km이며 청해성(靑海省)에서 발원하여 상해 시역에서 바다로 흘러든다.
중국의 지중해라고 일컬어질 정도로 여름철의 증수기에는 우한 까지 1만t급 외양 기선의 운항이 가능하다. 리카싱이 회사이름을 ‘청콩(長江)’이라고 쓴 이유는 모든 지류를 수용하는 장강처럼 큰 기업이 되기를 원했고, 또 중국인에게 있어서 강은 물, 물은 돈을 의미하기 때문이었다.

   

 

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