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볼리비아 모랄레스 대통령리튬개발 협력
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승인 2010.08.23  00:00:00
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후안 에보 모랄레스 아이마(Juan Evo Morales Ayma)볼리비아 대통령이 이명박 대통령의 초청으로 25일부터 27일까지  3일간 한국을 공식 방문한다.

청와대는 이 대통령이 26일 오전 모랄레스 대통령과 정상회담을 갖고 정무, 통상, 개발협력, 자원협력 분야 등에서  양국간 실질협력 증진 방안에 대해 협의할 예정이라고 밝혔다. 이 대통령은 특히 리튬 등 광물자원 분야에 대한 우리 기업의 투자 진출을 위해 볼리비아 정부의 협력을 요청할 계획이다.

리튬 부존량(540만톤) 세계 1위 국가인 볼리비아는 지난 15일 열린 한-볼리비아 공동위에서 볼리비아 정부는 우리 기업과의 우선적 협력 의사를 표명한 바 있다. 앞서 한국광물자원공사는 지난해 8월 볼리비아 과학위원회와 '리튬개발 및 산업화 연구를 위한 양해각서'를 체결했다.

모랄레스 대통령은 방한 기간 중 투자설명회 개최를 통해 우리 기업인과 직접 만나는 기회를 가질 예정이며,  LG화학 연구소 및 공장을 방문해 한국의 리튬이온 전지 생산시설을 둘러볼 계획이다.

청와대 관계자는 "모랄레스 대통령의 이번 방한은 볼리비아 국가 정상으로서는 최초이며   모랄레스 대통령이 중남미 이외의 국가를 방문한 적이 한 번도 없는 가운데 방한하는 것이어서 그 의미가 크다"라며 "양국 관계를 한층 발전시키는 계기가 될 것으로 기대된다"고 말했다

리튬은 휴대전화와 노트북 컴퓨터·전기자동차 등에 쓰이는 2차전지의 핵심 소재다. 전 세계 리튬의 70%가 칠레·볼리비아 등 남미에 매장돼 있어 선진국에서 이를 확보하기 위해 치열한 경쟁을 벌이고 있다.

해발 3700m 고지에 있는 볼리비아 우유니 호수엔 540만t의 리튬이 매장돼 있는 것으로 알려져, 리튬 개발권을 두고 한국, 일본, 프랑스에 이어 브라질과 중국까지 가세해 치열한 경쟁을 벌이고 있다.

   

볼리비아의 정식명칭은 볼리비아공화국(Republic of Bolivia)이며, 면적은 109만 8581㎢이다.  공통언어는 스페인어를 사용하고 있다.  남미대륙의 중앙에 있는 내륙국이며 북쪽과 동쪽은 브라질, 남동쪽은 파라과이와 아르헨티나와 접하고 있다.

 인종 구성은 순수한 인디오가 50%로 가장 많고, 인디오와 유럽인(人)의 혼혈인 메스티소가 35%, 에스파냐인 및 기타 백인이 15%로 이루어져 있다. 인디오는 세 종족으로 나뉜다. 과라니족(族)은 대부분 남동부 저지대에서 살고 있으며, 아이마라·케추아 두 종족은 알티플라노와 저지대에 분산되어 자급적 농목을 하거나 광산노무자로 일하고 있다. 메스티소는 광산관계자나 기술자가 많으며, 백인은 도시에서상업에 종사하는 사람이 많다.

공용어는 에스파냐어(語)이나, 인구의 절반 이상이 인디오어를 사용하고 있다(라파스 부근에서는 아이마라어, 코차밤바 부근에서는 케추아어). 종교는 국교인 가톨릭교도가 95%를 차지하나 다른 종교도 허용된다. 토착인 50%, 유럽계 15%, 혼혈 35%

볼리비아는 노동인구의 절반 이상이 농업에 종사하며, 농업은 주요한 산업을 이루고 있다. 광업은 노동인구와국민 총생산에서는 작은 부분을 차지하나, 수출수익에서는 2/3 이상을 차지한다. 이점에서 보면 경제 전체가 극단적으로 광업에 의존하는 모노컬처 경제구조이다. 따라서 광업 개발과 농업생산 확대가 경제정책의 중심을 이루고 있다. 주요농작물은 사탕수수, 감자, 옥수수, 쌀, 밀 등이다.

볼리비아는 티아우아나코의 유적에서 볼 수 있는 바와 같은 안데스 최고의 문명의 꽃을 피웠다. 아이마라족(族)은 11세기경 케추아족의 지배하에 들어가 이 땅은 잉카제국의 영토가 되었으나, 1535년 피사로에게 정복되어 에스파냐의 영토가 된 후포토시 등 많은 광산도시가 번영하였다. 1825년 인접국인 페루와 함께 수크레가 이끄는 볼리바르군(軍)에 의해 해방되어, 국명을 ‘해방자’의 이름을 따서 볼리비아 공화국이라 이름하였다.

   
▲ 빨강은 동물을, 노랑은 광물을, 초록은 식물의 각 자원을 표시

방패 모양의 문장에는 콘도르, 알파카, 빵나무, 포토시의 구릉

9개 지방을 나타내는 9개의 별, 태양 등이 있다

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